两只虎鲸破壳而出

感官

听力

虎鲸在水下有发达而敏锐的听觉。从生理上看,虎鲸的大脑和神经系统处理声音的速度比人类要快得多,这很可能是由于它们的回声定位能力。

软组织和骨传导声音的齿鲸的中间和内耳。特别地,在鲸鱼的脂肪裂片下颌似乎是用于传送声音的耳朵的适应。

虎鲸的耳骨复合体(耳膜)并不附着在头骨上。韧带将每个耳骨复合体固定在头骨外的空洞中。耳骨复合体的分离使虎鲸能够定位声音(定向能力),这对回声定位很重要。

听力范围

  • 发表在1972年早期研究表明,虎鲸的听觉范围是大约0.5至31千赫。最近的研究表明,虎鲸可以在频率高达120 kHz的听到声音。最大的灵敏度范围为18〜42千赫与以频率至少灵敏度从60到120千赫。
  • 相比之下,一个年轻的,健康人的听觉的范围为15〜20000赫兹(0.015到20kHz)。人类语音落入100的频带,以10000赫(0.1至10 kHz)范围内,以300内的主要的,有用的语音频率到3400Hz(0.3至3.4kHz)。这主要落在虎鲸的听觉范围之内。

小虎鲸

眼力

虎鲸的愿景十分发达。

海洋哺乳动物的强凸(球形)透镜不同于陆地哺乳动物的透镜。

  • 在陆地哺乳动物的眼睛中,角膜将光线聚焦到晶状体上,晶状体进一步将光线聚焦到视网膜上。在水下,角膜不能充分地将波聚焦到晶状体中,因为水的折射率与眼睛内部的折射率相似。
  • 海洋哺乳动物的眼睛弥补了这种角膜界面折射的缺乏,通过一个更强的球形透镜。与陆地哺乳动物的眼睛相比,它更像鱼眼睛的晶状体。
  • 在空气中,海洋哺乳动物的眼睛弥补了空气-角膜界面增加的折射。至少在明亮的光线下,收缩瞳孔是有帮助的,但这并不能完全解释鲸鱼是如何在空气中获得敏锐的视觉的。研究正在进行中。

其他几个物种齿鲸的DNA分析表明,这些鲸的眼睛不发展色素细胞称为短波敏感(S-)视锥细胞,其是对蓝光敏感。研究人员推论说,所有现代的鲸类动物,包括逆戟鲸,缺乏这些视色素,因此不能够在蓝色波长判别颜色。

关闭一个杀手鲸高达右眼

解剖研究和行为观察表明虎鲸的触感十分发达。对近亲物种(普通海豚、宽吻海豚和假虎鲸)的研究表明,最敏感的区域是气孔区以及眼睛和嘴周围的区域。

味道

在动物公园里,虎鲸对特定种类的鱼类表现出强烈的偏好。然而,总的来说,我们对鲸鱼的味觉知之甚少。

行为的证据表明,宽吻海豚,一个密切相关的物种,可如果不是所有的四个主要的口味检测三种。他们用自己的能力,“味”的方法不明。

科学家们尚未决定是否海豚有味蕾像其他哺乳动物。三项研究表明,味蕾可以5至8凹坑内的舌头背面。其中一个研究发现他们在年轻的海豚不是成年人。另一项研究无法追踪神经供应味蕾。无论如何,行为学研究表明宽吻海豚有某种类型的口腔内的化学感应能力。

虎鲸弓的鸟瞰图

大脑和嗅觉神经的嗅叶是在所有的齿鲸缺席,表明他们没有嗅觉。

作为呼吸空气的哺乳动物是花大部分时间在水中,嗅觉会去杀人鲸大部分未使用。

女杀手鲸和小牛